米国ライフ

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留学に向かう空港の売店でいきなり米国文化の軽いジャブを食らう

米国の空港の売店でオレンジジュースを頼んだ時に軽いカルチャーショックを受けました。1つは価格、もう1つは商売のやり方についてです。空港の立地なので価格は高めなのはありでしょう。でも、スーパーで売っている普通のオレンジジュースを容器に移し替えるところを見せるなよと思うのは日本人だからでしょうか?
その他

米国ドラマ「シリコンバレー」がアマゾンプライムで観られる。

米国ドラマ「シリコンバレー」、IT系の話ながらIT業界あるあるネタでくすっと笑わせてくれるドラマです。主人公のリチャードが開発したデータ圧縮技術に10億円の価値がついたことからはじまるドタバタ劇です。はたから見るとドタバタ劇ですが、当事者たちは真剣なんだと思います。なんせ世界を変える技術と大金がうごめくわけですから。
米国ライフ

金木犀の香りがしてくると秋。米国ではアップルサイダーとアップルパイのにおいがしてくると秋。

ほのかな金木犀のかおりが漂っています。このかおりがすると秋になったことを感じます。米国の秋はシナモンのかおりです。ユーミンの歌”りんごのにおいと風の国”のりんごとはアップルパイなのではないかと勝手に解釈しています。自分の住んでいたカンザスで秋の冷たい風が吹きシナモンの香りが漂いだすとこの歌を口付さんでいました。
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《コインランドリー窃盗事件》お金を盗んでもいいけど、お願いだから端末は壊さないで!

コインランドリーでハイテク端末を壊して中のお金を盗む窃盗事件が多発しているとか。オーナーからすると中身のお金よりも端末を壊される方が損害が大きいと嘆いているはず。さてこの事件でNewerにあった自販機のことを思い出しました。米国の自販機は商品が出てこないことがあります。そんな時自販機を傾けたりゆすったりしますが...
その他

《ワールドカップラグビー》日本のラグビーが米国に勝てなかった頃の話

1980年代、日本の冬のスポーツはラグビーでした。高校・大学とラグビーが盛んで、多くの試合が行われTV中継も毎週のようにありました。自分は日本がラグビー大国だと信じていました。米国に留学して、米国ではラグビーをプレーしている人は皆無でした。ところが日本代表がそんな米国に勝てないという事実にショックを受けました。
米国ライフ

《トヨタ社長 豊田章男》自分の「ドーナツ」を探せ!ということばに共感したという話

自分の留学した大学は超田舎だったので夜10時には町のお店は全て閉まっていました。唯一開いていたお店がドーナツショップでした。宿題に息詰まるとドーナツショップでドーナツとコーヒーで一息ついていました。トヨタの社長である豊田章男氏がボブソン大学でのスピーチで自分のドーナツを探せとアドバイスをしていました。その真意は...
米国ライフ

《スターバックスを飲むんかい!》アメリカンと言われる薄いコーヒーはアメリカ人が望んだものではなかったのか(苦笑)

自分が米国ではじめて飲んだコーヒーは薄くて味も香りもありませんでした。日本の無料の緑茶や麦茶のような存在でした。うす〜いコーヒーが米国人の好みだとずっと信じていました。1990年代になりスタバが人気となり濃いコーヒーを飲むようになりました。米国人も濃いコーヒーが好きなんじゃんとカルチャーショックを受けました。
その他

《911米国同時多発テロ》米国人と飛行機についてあれこれ

911は米国同時多発テロが発生した日です。このテロが特徴的だったのは飛行機を用いたことと、ビジュアルにインパクトがあったことです。そのためテロ直後、米国人は移動に旅客機の利用をやめクルマを用いました。その結果自動車の死亡事故が顕著に増加しました。テロで亡くなった方も多かったのですが、クルマの事故で亡くなった方...
米国ライフ

《米国の体育館には窓がない》日本の体育館にはなぜ窓があるのか?

米国の体育館には窓がありません。逆に日本の学校の体育館に窓があります。窓があるほうが建設コストが高いし、地震の時に割れて危険なはずです。スポーツ時には窓やカーテンを締めて風や直射日光を防ぐ必要があり不便です。それでもあえて体育館に窓をつけるには理由があるはずです。どうしてなのかを考察してみました。
その他

《切れる人》過剰な期待とゆるい期待。期待しすぎると世の中面倒です。

最近切れる人が多くなっているように感じます。切れる人はサービスに過剰な期待を持っておりそれが当然と考える結果です。米国のサービスはゆるいので、サービスに多くを期待していないので切れる人は皆無です。さて韓国の政治と日本の政治。期待が高いゆえに切れる韓国と最初からあきらめている日本。さて幸せなのはどちらでしょうか。
米国ライフ

《米国高速道路の休憩所》ドラッグの売人に会いたければレストエリアに行け!日本と大違いな米国レストエリア事情

米国の高速道路のレストエリアでドラッグを売りつけられそうになって慌てて逃げました(冷汗)。日本のSA/PAと違い、トイレやベンチや散歩する場所があるぐらいでひとけもまばら。夜間は危険です。初めて利用すると面食らいます。高速道路でレストランがガソリンスタンドを利用したい場合はどうするかというとレストエリアではなく...
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《ドラッグ》やめたくてもやめられない麻薬の話。アップル製品には売るほうにも、使うほうにも中毒性がある。

あるステーキハウスがクーポンを配布しすぎて倒産してしまったとか。売上を簡単に調整できるクーポンを使いだすとやめることがむずしいドラッグのような存在です。量販店のアップル製品の販売も利益がほとんどないけれど、売上が大きいのでやめたくてもやめられないそうです。まるでドラッグのような存在だそうです。
米国ライフ

《本音と建前》気持ちを察してくれる文化、察してくれない文化

米国留学時スナック菓子をススメられ時のこと。欲しかったのですが遠慮したらもうススメテくれなくなりました。日本であれば遠慮しないで食べなよと再度ススメてくれるところですが米国にはそんな文化はありません。欲しいものは欲しいということが必要です。一方日本では気持ちを素直に表現することは失礼にあたります。なぜかというと...
米国ライフ

《米国換気扇問題》米国には室内で煙を出す調理方法はありませんが何か?米国のキッチンと食生活の深い関係

米国の台所の換気扇は排気しないので煙が充満するというツイートがありました。確かに米国の換気扇は排気をしません。なぜかというと煙がでるような料理を室内で作ることがないためです。ステーキを焼くなら室外でBBQグリルを使用します。室内ならオーブンを利用します。そもそも料理自身をしないことが多いです。なぜかと言うと...
米国ライフ

《米国の度量衡》米国のマイルという単位が唯一便利なところ

米国には独自の度量衡システムがあります。インチ、フィート、ヤード、マイル、パイント、クォート、ガロン、オンス、ポンド、華氏などなど。日本人からすると慣れない単位ばかりです。さて、クルマでの移動にかかせないのがマイル。1マイルは約1.6kmという中途半端な数字ですが、高速道路ではこれが便利なのです。なぜかというと...
その他

《じゃんけんの功罪》じゃんけんの文化は便利だけれどものごとを決める本質をスポイルしてしまう

米国には日本と同様にじゃんけんが存在します。ただし、遊びとしてのじゃんけんはあっても、ものごと決める道具としてのじゃんけんはありません。なので何かを決めるために議論をたたかわせます。それによって選択肢のどちらが大切か、自分の意思と相手の意思をどちらを尊重すべきか、ということを米国人は小さいころから学んでいきます。
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生涯で一度だけ銃を突きつけられたことがあるという話

Newerで働いていた時のこと、一度だけ銃を突きつけられたことがあります。ある土曜日、出勤して、まずはじめにコーヒーを入れようとしていたところ、背後から物音がしました。振り返ると、銃をもった男が後ろに立っていました。自分は両手を上げて動かないようにするしかありませんでした。するとその男が...
Newer Tech

《なんで約束しちゃうかな〜》納期を守れない文化と納期を守る文化のせめぎあい。

日本人には信じられませんが、Newerでは納期が守られる確率は5分5分でした(苦笑)。納期当日になってみないと、製品が本当に届くのかどうかわかりませんでした。ですので代理店に対して納期の約束はできませんでした。納得がいかない代理店は社長に直談判して納期を約束させるのですが、社長でさえ必ず守れるかどうかわからないのです。
Newer Tech

《子供じゃないんだから》パンの耳を落としたサンドイッチの米国人の反応とカルチャーショック

Newerに勤めていた時昼食に妻の作ったサンドイッチを食べていたのですが、一緒に働いていた同僚がそのサンドイッチを指差して「なんで子供でもないのにサンドイッチの耳をおとしてるんだよwww」と笑われました。え?アメリカ人ってサンドイッチの耳を落とさないの?言われてみれば確かに米国のサンドイッチには耳がついている(苦笑)。
米国ライフ

《笑い話》大学時代、プログラミングの授業の課題の話

自分が米国の大学留学中に受けたプログラミングの授業の話です。自分の大学では生徒全員がプログラミングの授業を受講しなくてはいけなかったのですが、米国人はこの手が授業が苦手な生徒がたくさんいます。出来ない生徒はなんとか単位をとろうと、出来る生徒に教わりながら必死に課題をこなします。そして最後大きな課題である事件が...
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